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Software Libre se refiere a la libertad de los usuarios de utilizar, copiar, distribuir, estudiar, cambiar y mejorar el software. Más concretamente se refiere a las cuatro libertades de los usuarios de software: 1) La libertad de utilizar el programa, con cualquier propósito. 2) La libertad de estudiar como funciona el programa, y adaptarlo a sus necesidades. 3) La libertad de distribuir copias de manera que se puede ayudar al vecino. 4) La libertad de mejorar el programa, y liberar las mejoras al público de tal manera que toda la comunidad se beneficie. El acceso al código fuente es una precondición para que se cumplan todas estas libertades.

El Código Fuente Abierto (Open Source) se basa en una idea muy similar, pero no exacta. Linux es un sistema operativo que actúa como un servicio de comunicación entre el hardware (o equipamiento físico de un ordenador) y el software (o aplicaciones que utiliza el hardware) de un sistema computerizado. El núcleo o corazón de Linux (Linux Kernel) contiene todas las funciones y características necesarias de cualquier sistema operativo; entre otras (y en lenguaje informático): Multitasking, Virtual Memory, Fast TCP/IP Drivers, Shared Libraries, Multi-user Capability y Protected Mode. Se distribuye a través de una serie de organizaciones comerciales y no-comerciales que añaden o intensifican las funciones básicas (o núcleos -kernel-) del sistema operativo. "Linux es una implementación del sistema operativo UNIX (uno más de entre los numerosos clónicos del histórico Unix), pero con la originalidad de ser gratuito y a la vez muy potente, que sale muy bien parado (no pocas veces victorioso) al compararlo con las versiones comerciales para sistemas de mayor envergadura y por tanto teóricamente superiores. Comenzó como proyecto personal del -entonces estudiante- Linus Torvalds, quien tomó como punto de partida otro viejo conocido, el Minix de Andy. S. Tanenbaum (profesor de sistemas operativos que creó su propio sistema operativo Unix en PCs XT para usarlo en su docencia). Actualmente Linux lo sigue desarrollando, pero a estas alturas el principal autor es la red Internet, desde donde una gigantesca familia de programadores y usuarios aportan diariamente su tiempo aumentando sus prestaciones y dando información y soporte técnico mutuo". Definiciones de Gonzalo García-Agulló desde Spanish Linux HOWTO.

Linus

Sistema operativo linux

WIRELESS hace referencia a la Red inalámbrica gratuita basada en Software Libre. Las Comunidades Wireless tienen como objetivo construir una red inalámbrica gratuita, basada en la banda 802.11b, abierta y dirigida por sus propios usuarios, sin ningún ánimo comercial y con el único fin de hacer la información un poco más libre. Otra opción, también libre, son los sistemas operativos de la serie BSD: NetBSD, OpenBSD y FreeBSD. Todos ellos son de tipo UNIX y al igual que GNU/Linux tienen una gran capacidad de configuración, lo que permite prepararlas para que sean enormemente seguros. Cabe destacar el proyecto OpenBSD, que tiene como principal objetivo construir un sistema operativo tan seguro como sea posible. Para ello auditan el código tanto del núcleo como de las herramientas y aplicaciones básicas del sistema. Si se necesita un sistema muy seguro esta es una gran opción. Simplemente debe tenerse en cuenta que habitualmente son las aplicaciones básicas las que son auditadas de forma habitual.